SLAVERI I AFRIKA.

Grupper av män, barn och kvinnor togs till slavmarknaden. Slaveri var utbrett i många delar av Afrika under många århundraden före Atlantiska slavhandeln. Det finns bevis för att enslavade människor från vissa delar av Afrika exporterades till stater i Afrika, Europa och Asien före den europeiska koloniseringen av Amerika.

Atlantens slavhandel var inte den enda slavhandeln från Afrika, även om den var den största i volym och intensitet.

Ny marknad

Enligt historikern John K. Thornton köpte européer vanligtvis förslavade människor som fångades i endemisk krigföring mellan afrikanska stater. Vissa afrikaner hade gjort affärer av att fånga afrikaner från angränsande etniska grupper eller krigsfångare och sedan sälja dem.

En påminnelse om denna aktivitet är dokumenterad i England i början av 1800-talet. Det finns skrivet: ”Alla de gamla författarna håller med om att de inte bara anger att krig har ingåtts i det enda syftet att göra slavar, men att människor som bodde runt Nigers flod transporterades från dessa marknader till kusten och såldes på europeiska handelshamnar i utbyte mot musköter och tillverkade varor som tyg eller alkohol.”

Den europeiska efterfrågan på slavar gav dock en ny, stor marknad för den redan befintliga handeln.

Ingen återvändo

Medan de som hölls som slavar i sin egen region i Afrika hoppades kunna fly, hade de som sänts bort en väldigt liten chans att återvända till Afrika.

När de upptäckte nya länder genom sina sjöutforskningar började europeiska kolonister snart att migrera till, och bosätta sig i, länder utanför deras inhemska kontinent. Utanför Afrikas kust invaderade och koloniserade de europeiska invandrarna, under ledning av Konungariket Castilla, Kanarieöarna under 1600-talet, där de konverterade mycket av landet till produktion av vin och socker. Tillsammans med detta fångade de också invånare, guancherna, att använda som slavar både på öarna och över Medelhavet.

Portugiser tog över

Med hjälp av Kanarieöarna som marinbas började européer, vid den tidpunkten främst portugisiska näringsidkare, flytta sin verksamhet längs Afrikas västkust och utföra strider där slavar skulle fångas för att senare säljas i Medelhavet.

Trots att det ursprungligen var framgångsrikt dröjde det inte länge innan afrikanska sjöstyrkor varnade för de nya farorna, och de portugisiska fartygen började möta starkt och effektivt motstånd. Flera besättningar dödades av afrikanska sjömän, vars båtar var bättre utrustade för att korsa de västafrikanska kusterna och flodsystemen.

Fredlig handel

Vid 1494 hade den portugisiska kungen ingått avtal i flera västafrikanska stater som skulle tillåta handel mellan sina respektive folk och göra det möjligt för portugiserna att dra in den välutvecklade kommersiella ekonomin i Afrika, utan att engagera sig i fientligheter. Fredlig handel blev då regeln längs hela den afrikanska kusten, även om det fanns några sällsynta undantag när aggressionshandlingar ledde till våld. Till exempel försökte portugisiska handelsmän att besegra Bissagosöarna år 1535.

1571 tog Portugal, med stöd av Kongo, kontroll över Angolas sydvästra region för att säkra sitt hotade ekonomiska intresse i området. Även om Kongo senare kom till en koalition år 1591 för att tvinga portugiserna ut, hade Portugal säkrat fotfäste på kontinenten att de fortsatte att ockupera fram till 1900-talet.