SLAVHANDELN I VÄSTAFRIKA

Den transatlantiska slavhandeln omfattade transport av afrikanska slavar främst till Amerika. Slavhandeln använde regelbundet den triangulära handelsvägen och dess mittpassage, och existerade från 15- till 1900-talet. Den stora majoriteten av de slavar och transporterades i den transatlantiska slavhandeln var människor från centrala och västra Afrika, som hade sålts av andra västafrikaner till västeuropeiska slavhandlare som förde dem till Amerika. Ett litet antal fångades direkt av slavhandlare i kustnära raider. De sydatlantiska och karibiska ekonomierna var i synnerhet beroende av tillgången till säker arbetskraft för produktion av råvaror, vilket gjorde att varor och kläder såldes i Europa. Det var avgörande för de västeuropeiska länderna som i slutet av 1600-talet och 1700-talet vågade samarbeta med varandra för att skapa utomeuropeiska imperier.

Även barnen fick ägare

Portugiserna var de första som deltog i Atlantis slavhandeln på 1500-talet. 1526 avslutades den första transatlantiska slavresan till Brasilien och andra europeiska länder följde snart efter.

Rederierna ansåg att slavarna skulle transporteras till Amerika så snabbt och billigt som möjligt där de skulle säljas till arbetet med kaffe, tobak, kakao, socker och bomullsplantager. Men även till guld- och silvergruvor, risfält, byggbranschen, klippa virke för fartyg, kvalificerad arbetskraft och som tjänstemän. De första afrikanerna som importerades till de engelska kolonierna klassificerades som avtalstjänare liksom de arbetare som kom från England men även ”lärlingar för livet”. Vid mitten av 1600-talet hade slavarna och deras barn blivit juridiskt ägda av deras ägare så barn som föddes till slavmödrar var också slavar. Som egendom betraktades folket som varor eller arbetenheter och såldes på marknader med andra varor och tjänster.

Hölls fångna

De viktigaste handelsnationerna i Atlantshandeln,sett från handelsvolym, var de portugisiska, brittiska, franska, spanska och holländska imperierna. Flera hade etablerat utposter på den afrikanska kusten där de köpte slavar från lokala afrikanska ledare.

Dessa slavar förvaltades av en faktor som var etablerad på eller nära kusten för att påskynda sändningen av slavar till den nya världen. Slavar hölls på en fabrik eller ett fort i avvaktan på leverans. Aktuella uppskattningar är att omkring 12 till 12,8 miljoner afrikaner sändes över Atlanten över en period av 400 år.

Men antalet köpta slavar av handlarna var betydligt högre, eftersom passagen hade en hög dödshastighet. I början av 1800-talet agerade olika regeringar för att förbjuda handeln, även om olaglig smuggling fortfarande uppstod. I början av 2000-talet gav flera regeringar ursäkter för den transatlantiska slavhandeln.

Skeppen förändrades

Atlantens slavhandel utvecklades efter att handelskontakter upprättades mellan ”Old World” (Afro-Eurasien) och ”New World” (Amerika). Under århundradena hade tidvattenströmmar gjort havsresor särskilt svåra och riskabla för de fartyg som då fanns tillgängliga. Därför hade det varit mycket liten, om ens någon, maritim kontakt mellan de folk som bor på dessa kontinenter.

Under det 15:e århundradet resulterade dock den nya europeiska utvecklingen inom sjöfartstekniken att fartyg var bättre utrustade för att hantera tidvattenströmmarna och kunde börja korsa Atlanten. Mellan 1600- och 1800-talet var runt 300.000 sjömän involverade i slavhandeln i västra Afrika.

Därigenom kom de i kontakt med samhällen som levde längs den västafrikanska kusten och i Amerika som de aldrig tidigare hade stött på.